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intérieur du narthex de Saint-MenouxIntérieur du narthex de Saint-Menoux (XI<sup>e</sup> siècle). © Inventaire Général, ADAGP. Cliché R. ChoplainNarthex



Grand porche précédant l'entrée d'une église romane. Le terme utilisé par les auteurs médiévaux était « galilée ». A l'origine, le narthex avait une fonction d'accueil. Il avait « surtout un caractère transitionnel comme lieu de passage du fidèle et des processions» (A. Dierkens, page 501). Réservé aux catéchumènes, il servait aussi d'abri de nuit pour les pèlerins. A Saint-Menoux comme ailleurs, ces fonctions disparurent au cours des temps. Le narthex avait aussi souvent une fonction funéraire, fonction qu'il conserva à Saint-Menoux jusqu'à la Révolution.

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